Сумасшедший Арлекин
А это потому, что люди склонны находить в книгах именно то, что они в них ищут, — такова человеческая натура.


Сейчас он спал под высоким деревом, положив под голову свернутый плащ. Вволю наслушавшись о своем прошлом, Буллфер, то есть Атэр, упал на землю, уткнулся лицом в свой пыльный плащ и заявил, что не хочет больше ничего слышать, а хочет, чтобы его оставили в покое. Мы с Энджи не стали возражать и потихоньку удалились под другое дерево.

— Да… — сказал я задумчиво. — По-моему, он тебе не поверил.

— Его можно понять, — вздохнул Энджи. — Я бы на его месте тоже вряд ли поверил в такую ужасную прошлую жизнь… наверное.

— Пять тысяч лет, — пробормотал я. — Вернуться человеком через пять тысяч лет! Что мы с ним будем делать?! Он же ничего не умеет.

— Научится, — улыбаясь, ответил Энджи. — Мы научим его.

— Мой хозяин, Высший демон, которого я уважал и боялся, — человек! Идиотизм!

Ангел рассмеялся, его заметно забавляло то, что я никак не могу смириться с преображением Хозяина.

— И ничего смешного! Всемогущим ему стать захотелось! Доигрались с тонкими материями! И, между прочим, это ты во всем виноват!

Ангел чуть нахмурился и спросил удивленно:

— Гэл, объясни, пожалуйста, в чем ты меня все время обвиняешь?!

Не стоило ему, конечно, говорить, но пять тысяч лет молчания и тяжелых раздумий требовали хотя бы маленькой мести.

— А то ты не знаешь?! Кто проводил ритуал перевоплощения?! «Демон в круге…» и прочий бред?! «Совершенство!», «Бесценная Награда»!.. Пятнадцатое число!

Энджи вскочил, и глаза его засверкали.

— Что?! Повтори!

— Что слышал! — гордо заявил я, не ожидая, впрочем, от него такой реакции. — Сам же проводил свой дурацкий ритуал с тонкими материями, а теперь спрашивает! Напутал небось с заклинанием…

Энджи снова опустился на прежнее место и схватил меня за руку.

— Гэл, я ничего не понимаю.

— Чего тут объяснять! Буллфер нашел в старых книгах ритуал, с помощью которого демон может стать непобедимым, всесильным существом, получить абсолютное могущество. Поэтому он и подружился с тобой, ты уж извини, конечно. Ему нужна была твоя помощь. Ритуал вы провели, но никакого могущества и власти он не получил, наоборот, стал терять силы, и в конце концов Хул убила его.

— Гэл, — ангел с огромным вниманием смотрел на меня и, похоже, совсем не расстроился из-за того, что Буллфер так бессовестно использовал его. — Что было написано в книге? Ты говорил… «совершенство»?

— Да, — я поднапрягся и вспомнил дословно: — «Путь приведет тебя к СОВЕРШЕНСТВУ… Бесценная Награда ждет».

Энджи опустил глаза, с видимым трудом пытаясь сдержать улыбку, а потом посмотрел на меня, и в его глазах засветилась жалость.

— Ну?! — грозно спросил я, отчего-то начиная нервничать.

— Гэл, что такое совершенство? — спросил он меня очень мягко, тем же самым ласковым голосом, которым теперь разговаривал с Буллфером.

— Понятно же! Я говорил! Высшая власть, абсолютное могущество, сверхъестественные способности… А… что, не так?!

Энджи погладил меня по руке:

— Так. С точки зрения демона. Буллфер прочитал старинные манускрипты, нашел в них упоминание о совершенстве и решил, что это власть, сила… Все то, что ты перечислил, было бы для него бесценной наградой.

Внутри у меня все похолодело.

— Значит… он..?

— Он ошибся, — ответил ангел, продолжая держать ладонь на моем нервно сжатом кулаке. — Но он даже предположить не мог, что ошибается. Демоническая сущность не позволила ему найти другое определение совершенства.

— Погоди! Но он же вообще ни в кого не превратился, то есть он стал человеком… вы все-таки неправильно провели ритуал?

— Ритуал был соблюден абсолютно правильно, — сказал ангел, как-то странно глядя на меня, видимо, ждал, когда я задам нужный вопрос.

— Но не хочешь ли ты сказать, что тот, кем он стал, это… Энджи, что такое совершенство?!!

Он выпрямился, широко распахнув сияющие крылья, глаза его заблестели, и даже как будто бы вся фигура засветилась.

— Что?! Это… ты?!!

Ангел улыбнулся:

— У совершенства нет границ, Гэл. Путь к нему очень долгий. Я всего лишь одна из ступенек. Почему бы Буллферу снова не начать восхождение…

— Ты хочешь сказать, что он может стать ангелом?!

Энджи улыбнулся, услышав отвращение, прозвучавшее в моем голосе.

— Может быть, через несколько тысячелетий… Теперь все зависит от него.

— Значит, если он будет себя хорошо вести, то станет ангелом… когда-нибудь? А если вспомнит свои старые привычки, то вернется обратно?

Энджи утвердительно наклонил голову.

— Ну, тогда еще не все потеряно! — ответил я довольно. — Это мы еще посмотрим, кем он будет!
Елена Бычкова Наталья Турчанинова "Рубин Карашэхра"

@темы: Код доступа в Небеса